一身绝活的毛里求斯采椰人

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只花100毛里求斯卢比(约20元人民币),笔者就在海滩上品尝一个新鲜椰子的同时欣赏了一场刀工表演。卖椰子的大叔前面摆着三把刀具,他首先举起一把极具震慑力的砍刀,手起刀落之间,坚硬的椰子壳被齐齐削去一块顶皮。大叔用一个小锉刀在坚实的纤维层钻出一个小孔,插入一根吸管递给我。清冽而甘甜的椰汁非常解渴。喝完椰汁,大叔用砍刀将椰壳劈成四瓣,并以极为娴熟的手法用餐刀将雪白的椰肉剜下重新将椰子递给我。嚼起又脆又有韧性的椰肉,浓郁的椰香在口中四溢开来,感觉甚是美妙。椰汁加上椰肉很实惠,全部喝完吃完就像是吃了一餐,背起旅行包,接下来的行程都变得轻松很多。

卖椰子的大叔告诉我,毛里求斯的卖椰人常常也兼职采椰子,比起削椰子的刀法,采椰子更需要不凡身手。很巧的是,笔者所在的酒店花园在翌日早晨请人来摘椰子,我有幸目睹了他独特的徒手上树采椰过程(如图)。一捆绳子,一把砍刀是采椰人的全部家当。他将绳索打出一个“8”字形独特绳结,然后赤脚踩进两个绳环。只见他背缚砍刀,双手抱树,两腿配合手臂一进一歇向上使劲,每一停顿,环间绳索都巧妙套住树干。不到两分钟,就攀上了三层楼高的椰子树顶。采椰人在巨大的棕榈叶间牢牢坐稳,利用脚上解开的绳索捆住大约15个一串的椰子,绳索的另一头绕过坚实的树杈垂到地上,整串椰子从根部切断后,地下的接应人利用滑轮原理,缓缓放下椰子。笔者掂量,15只椰子重达二三十公斤。之后,采椰人熟练采下5串椰子,还不忘为高大的椰树“理了一次发”:他砍下数片衰败发黄的棕榈叶,整棵椰树顿时容光焕发,进入下一个开花、结果的生长期。下树时他双臂双腿紧紧裹住树干,用自身重力慢慢下滑,几乎不到一分钟就平安落地。

身轻如燕、一身绝活的采椰人让笔者大开眼界。他告诉笔者,采摘椰子不仅为了获得食物来源,更为了保证安全。因为一个熟椰子重量超过1公斤,一串可重达三四十公斤,不及时采摘,砸到人后果不堪设想。所以除了自家的椰树,他们也经常被请去采摘别人家的椰子。有的户主直接用椰果作为支付工作的酬劳。当然,毛里求斯椰树繁多,采椰人无法及时摘下岛上每个椰子,难道从未发生过椰子砸人的事吗?对于这个问题,当地人信奉一个老理,那就是一旦熟椰子要落地,它肯定会选择大家都在熟睡的夜晚,不必担忧。

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