侠客岛:一周4次抵近广东沿海,美军侦察机想干什么?

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这个7月不平静,美军频频在南海兴风作浪,制造紧张气氛。

在美国海军两度举行“双航母”南海演习的同时,美国空军派出E-8C“联合星”侦察机,一周之内4次抵近广东沿海。

岛叔牵头的“南海战略态势感知计划”(SCSPI)平台信息显示,E-8C这些抵近侦察行动分别发生于7月13日、15日、17日和19日。其中,17日该型机一度抵近至距离广东海岸约134公里位置。

美军侦察机是来干什么的?今天,岛叔来聊聊美军在南海的抵近侦察。

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7月17日,美军E-8C侦察机飞行轨迹(图源:SCSPI平台)

意图

其实,抵近侦察是中美军事关系中的老问题,曾长期是中美军事互信的三大障碍之一,根源是美国坚持派遣侦察机频繁抵近中国沿海,严重危及中国的主权和安全。

举世震惊的2001年中美南海撞机事件的起因就是美军的抵近侦察。壮烈牺牲的中方飞行员王伟,事发时就是在驾机跟踪和监视在海南岛附近海域上空的EP-3美军侦察机。

美国坚持放大航行与飞越自由的内涵,将《联合国海洋法公约》(以下简称《公约》)第58条的规定泛化处理,特别是将抵近侦察和测量活动列为“海洋其他合法用途”。(《公约》第58条规定:其他国家在一国的专属经济区内享有“航行与飞越自由”,以及与这些自由相关的“海洋其他合法用途”。)

世界上大多数国家认为,《公约》中关于“和平利用海洋”和“适当顾及”等规定表明,外国军事活动在一国的专属经济区内并不享有绝对的自由。

就更大层面而言,作为传统海洋强国,美方一直对限制海上军事行动的规则持保留态度,一直反对专属经济区制度对军事活动的限制。为此,美方还创造了“国际水域”概念,将公海自由套用至沿岸国12海里外水域。

鉴于《公约》对军事活动的规定不多和相对模糊性,中国实际上并未过多在法律层面与美国纠缠,但中国显然不同意美方所谓“国际水域”理念和军事行动绝对自由的主张。

不过,当美军的抵近侦察离中国很近时,中国也不得不进行跟踪和警戒,这符合国际惯例。道理很简单。试想,如果中国军机频繁抵近美国西海岸或东海岸,美军将作何反应?

现在,中国军舰只是在其他海域活动,就已经引发了美澳的强烈反应和广泛炒作,将之称为“中国军事威胁”。可见,这是典型的“双标”行为。

美军抵近侦察的实质是,美国凭借其海上军事霸权,追求海上绝对安全,并将自己的安全凌驾于其他国家之上。

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7月3日,美国军机在南海海域的飞行轨迹(图源:SCSPI平台)

变化

根据“南海战略态势感知计划”统计显示,2009年以来,美军在中国南海海域活动的频率、烈度和针对性都大幅增强,抵近侦察更不例外。

目前,美军每天出动3-5架次的侦察机前往南海活动,全年在1500个架次以上,几乎较2009年翻了一番。2020年上半年,美军侦察机在南海的活动更是到达了一个新阶段:频次大幅提高、距离异常接近、侦察方式更加多样。

在新冠肺炎疫情背景之下,美军一方面变得更加焦虑,另一方面为了弥补舰艇力量的不足,加大了在南海抵近侦察的力度。数据显示,仅陆基大型侦察机,在5月就出动约40架次;6月,50架次;7月截至21日,已近50架次。

最多的时候,美军一天就出动6至8架次的各式侦察机赴南海活动。如7月3日,共有4架P-8A、1架EP-3E和1架RC-135W以及2架KC-135加油机出现在南海。当天,美军“里根”号和“尼米兹”号航母正从不同水道进入南海活动,这些侦察兵力可能有为航母“护驾”的成分。

4月以来,美军的侦察越来越逼近中国海岸,发生了数起异常接近中国领空的事件。5月15日,美海军一架P-8A一度接近中国海南岛领空。至于抵近至中国大陆50海里、60海里的情况,更是家常便饭。

美军侦察机型号繁多,但近期基本都在南海亮相了。它们包括P-8A、P-3C反潜巡逻机,EP-3E、RC-135系列电子侦察机,E-8C、E-3C空中预警及战场指挥机,以及MQ-4C高空无人侦察机等,而不同的机型意味着不同的任务。

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5月15日,美军P-8A侦察机飞行轨迹(图源:ADS-B Exchange数据库)

任务

从上述眼花缭乱的机型中,不难推测美军在南海都开展了怎样的侦察任务。

首先是对南海海域进行广域巡逻。由于公开信息获取的美军飞行轨迹并不是完整的,无从判断其侦察和巡逻的详细范围,但从其高频出动加油机来看,侦察范围当不限于南海东北部,因为这些侦察机本来航程就很远,滞空时间很长。

美军的巡逻是在找什么?从美军每天出动P-8A及P-3C反潜巡逻机、有时甚至出动2架次以上,可以看出,反潜是美军当前南海巡逻的头号任务。

其巡逻的重点区域是海南岛至巴士海峡(台湾岛和菲律宾之间的海峡)一线水域,这几乎是近期美军侦察机每天必定光顾的区域。如6月23日,2架P-8A在这片海域几乎都是直线折返,无疑是标准的反潜作业程序。

这种部署和活动,很可能是为了给当时在西太平洋菲律宾海域活动的3支航母打击群进行警戒,担心有潜艇从巴士海峡通过,进而对美军航母活动不利。7月3日至17日,在两周的时间内,美军“里根”号和“尼米兹”号航母打击群两进两出,在南海进行了两次“双航母”演习,航母进出南海和演习期间,侦察机也往往活动剧烈。

从更大层面看,美军还有在南海强化战场建设的目的。近年来,在大国竞争和“重返制海”的大背景下,美军在南海备战的口号和呼声非常高亢,各军种都在“积极作为”,推动各种作战概念的设计及现场验证,如海军的“分布式行动”、空军的联合介入、陆军的“多域作战”和海军陆战队的“远征夺岛”概念。

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美军E-8C“联合星”侦察机资料图(图源:环球网)

美军电子侦察机近日频频抵近广东近海空域,意在加强对中国大陆电子信号的搜集。RC-135U侦察机以收集各类电磁波为主要任务,特别针对跳频设备;RC-135W可监听对方雷达和通信设备的电子信号。

而E-8C和E-3C的出现,意味着美军很可能在进行实战推演,借解放军演习之机,大肆搜集解放军平台的电子信号和电磁特征,并进行模拟反制及攻击。

很明显,美军在南海变本加厉的军事行动,已成为南海最大的风险和冲突之源。

(来源:侠客岛 文:“南海战略态势感知计划”主任 胡波)

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